Regreso

Un poco de hist˛ria...
Essaouira, llamada con razon la perla del AtlÓntico, es un pequeno pueto fortificado situado en la misma latitud que Marrakech, entre las ciudades de Safi y Agadir. cf. plano de Marruecos
Desde el primer siglo antes de Cristo, una colonia se instala en las islas P¨rpuras, llamadas asi porque en sus aguas se encontraba el murex, un molusco del que se extraia la famosa p¨rpura tan apreciada por los romanos.
En el siglo XV, Úpoca de descubrimientos, los portugueses se instalaron y construyeron las primeras fortificationes, entre ellas la Scala. La ciudad toma entonces el nombre de Mogador.
En el siglo XVIII, los mercaderes venidos de toda Europa se instalan aqui, haciendo vivir a la ciudad un verdadera Úpoca dorada. El sultÓn de aquella Úpoca, Sidi Mohamed ben Abdallah, decide de convertirla en la ciudad portuaria mÓs importante del reino. Reunio en la ciudad a diferentes tribus que vivian en la region e invito a los consulados de naciones extranjeras a instalarse alli : primero Dinamarca, despuÚs Brasil y Portugal. Monarca culto y tolerante, llega a acoger hasta una importante comunidad judia que va a aportar su contribucion a la ciudad. Mogador se convierte asi en el primer puerto de Marruecos que comercia con el mundo no islÓmico y al mismo tiempo en punto de llegada de las caravanas cargadas con los tesoros de Africa que subian desde Tombuct¨.
El plan de urbanismo de la ciudad fue confiado al arquitecto francÚs ThÚodore Cornut, discipulo de Vauban, que dio a Mogador su aspecto actual. Construyo las murallas y no dudo en construir anchas calles rectas con cruces en Óngulo recto.
Sin embargo el final de Úpoca de las grandes caravanas y la fama creciente de su hermana mayor del norte Casablanca hicieron que Mogador comenzase a apagarse lentamente y a lo largo del siglo siguiente perdiese poco a poco su importancia.
No seria hasta el siglo XX, despuÚs de la declaracion de independencia, que la ciudad tomaria el nombre de Essaouira, la "bien desinada", pero seguiria siendo un pequeno puerto de pesca.
Sin embargo, a partir de los anos 70, los hippies la re-descubren y se convierte en una destinacion a la moda para las estrellas del pop de la Úpoca, de Jimmy Hendrix a Cat Stevens. TambiÚn fascinodo por el decorado natural de la ciudad, Orson Welles rodo su cÚlebre pelicula "Othello".
En nustros dias, Essaouira, declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, se ha convertido en una etapa inconturnable en el viaje a Marruecos. Su apertura hacia el mundo, su tradicion multiconfesional, su clima y la amabilidad natural de sus habitantes, son cualidades indispensables para acoger a sus visitantes.

La medina
Desde el momento en que entren por una de sus tres puertas monumentales, Bab SbÔa, Bab Marrakech y Bab Doukhala, se encontrarÓn en medio de un alegre bullicio, donde cada uno se dirige a sus ocupaciones. Aqui no hay vehiculos motorizados: todo es transportado en carretas tiradas a¨n por mulas. Lo que impresiona immediatamente al visitante es la blancura de las paredes de las casas y el azul de las ventanas y puertas, que recuerdan un poco a las islas del MediterrÓneo. Gracias a sus calles rectilineas y sus cruces perpendiculares, es muy fÓcil orientarse en la ciudad, e incluso si se pierden en las numerosas callejuellas, volverÓn a llegar en seguida a una de las arterias principales... o a alg¨n callejon sin salida !
Hay que visitar el mercado donde se alinean bajo las arcadas de los vendedores, puestos de verduras, de condimentos y de carne asi como el mercado de pescado y de granos rodeado de puestos de especias.
PodrÓn respirar aire fresco subiendo por la Scala, la plaza fuerte de la ciudad, frente al ocÚano, donde podrÓn admirar una magnifica bateria de canones dirigidos hacia el mar. En alg¨n momento llegarÓn hasta la plaza Moulay Hassan, rodeada de Órboles y de cafÚs acogedores donde podrÓn beber sorbitos de tÚ a la menta mientras observan las idas y venidas de los Souiris, los habitantes de la ciudad a los que les gusta particularmente este lugar.
Un poco mÓs lejos, pasando la puerta de la Marina, llegarÓn al puerto donde se amontanan las cajas de los pescadores y donde podrÓn visitar el artillero donde a¨n se construyen chalupas de forma artesanal.
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El artesania
Entre la comunidad judia se encontraban numerosos joyeros que fabricaban ellos mismos sus joyas, pero con su marcha de la ciudad, esta actividad se paro. Sin embargo a¨n encontramos tenderetes que venden sobre todo productos de plata.
La marqueteria es la actividad mÓs practicada en la ciudad, podrÓn encontrar verdaderas maravillas hechas de madera de tuya con incrustaciones de otras maderas como la de limonero o el Úbano que van desde el simple llavero hasta el armario o el escritorio, pasando por las magnificas tablas redondas y taburetes. El olor mÓs caracteristico de la Medina y que se llevaran consigno como recuerdo de sus vacaciones, es justamente el de la madera de tuya trabajada y que podrÓn oler en su visita a uno de los numerosos talleres situados bajo los arcos de la Scala.
Por supuesto, en toda la ciudad se pueden encontrar los articulos tipicos de los zocos marroquies como alfombras, mantas, babuchas, articulos de hierro y cobre, cerÓmica, lacetas y mesa recubiertas de azulejos. Algunos de estos articulos son realizados localmente como las lÓmparas en cuero decoradas con hena y los instrumentos musicales como el djembÚs o el guembris.
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La pintura
En el pasado, Essaouira siempre atrajo a poetas, artistas y otros creadores, pero el arte contemporÓneo y sobre todo la pintura han encontrado en la ciudad una tierra prospera. Se puede hablar verdaderamente de una escuela de Essaouira, una mezcla de arte naif y contemporÓneo que se inspira en la cultura gnaoua. Una veritable escuela de artistas en el que el mÓs conocido es Mohamed Tabal. Inicialmente sin formacion acadÚmica, estos artistas tuvieron la inspiracion de liberar su fuerza creativa sobre una tela, produciendo obras fuertes, embrujadoras, a veces destabilizadoras pero siempre autÚnticas.
Actualmente reconocidos, estos artistas exponen sus creaciones en el mundo entero.
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La m¨sica
Essaouira es famosa por la m¨sica Gnaoua, de origen africano y transportada por los conductores de caravanas. Los m¨sicos tocan instrumentos de percusion (djembÚs), de cuerda (guembris) y los bailarines, poseidos por el ritmo hasta llegar al trance, utilizan los crotalos (krakeb).
Las representaciones son dadas a menudo en circulos privados llamados lilas y tienen su apogeo a lo largo del mes junio, a la ocasion del festival de musica gnaoua que desde sus primeras representaciones obtuvo un renombre mundial. Actualmente este festival se encuentra abierto a nuevas tendencias y se ha convertido en el festival de m¨sicas del mundo. En 2001, el rey del ra´ Cheb Mami animo al p¨blico en la plaza Moulay Hassan.
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La playa
ESPLENDIDA ! Ancha y muy frecuentada, por la manana los deportistas haciendo footing y por la tarde las familias y los jugadores de volleyball. La bahia de Essaouira, protegida de las olas por las islas de Mogador, es el paraiso de los aficionados al windsurf, gracias a los vientos constantes y fuertes. Para los aficionados al surf, la costa ofrece lugares famosos como Sidi Kaouki o Moulay Bouzarktoun, situados al sur y norte de Essaouira respectivamente.
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La region de Essaouira
A la salida de la ciudad, a 2 kilometros en la carretera de Marrakech, hagan una parada en el mirador que surmonta la ciudad. Desde alli podrÓn gozar de una vista maravillosa. Cruzando desp¨es bosques de tuyas, tamarindos y eucaliptos y arganieros, el Órbol "rey" que crece unicamente en este lugar y que da un fruto con cÓscara del que la almendra machacada produce el aceite de argano con un gustillo de avellana.
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Regreso

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